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UNE HISTOIRE
Le duo de Légende

 

L'histoire de ce trimaran semble sortir tout droit d'une légende, d'un conte pour petits et grands, qu'ils soient passionnés de voile ou novices...

Charlie CAPELLE et ACAPELLA

Comme dans toutes les histoires d'amour, la rencontre entre Charlie et Acapella fut bien sûr le fruit du hasard. Charlie, sur un petit monocoque et Phil Stegall, qui se préparait à prendre le départ de la Transat Anglaise en 1980 sur son trimaran Friends & Lovers, un A'Capella. Les germes de la passion étaient semés.

L'été suivant, Charlie se retrouve en Amérique, puis part travailler dans le chantier de Walter Greene, l'architecte et constructeur des A'Capella. Il y apprend le métier et son destin croise pour la première fois celui du bateau qui va devenir la passion de sa vie, Acapella l'éponyme. Sa construction n'est pas encore terminée, Charlie met sa nouvelle compétence au service de celui qui, sans moyens, l'a fait naître.

Charlie Capelle et Mike Birch
Mike Birch, parrain d'Acapella, vient toujours encourager son ami Charlie à chaque départ de cette course mythique.

A l'époque, les coureurs Français ne jurent que par la côte est. Philippe Poupon est de ceux-là, il vient voir Acapella, puis Charlie ramène avec « Philou » le bateau en Europe. Tous deux remportent la Twostar.

Les principales dates de la légende d'ACAPELLA

1980 Construction d'Acapella dans le Maine (Etats-Unis) au chantier de Walter Greene. Acapella n'est autre que le sistership du trimaran de Mike Birch vainqueur de la première Route du Rhum en 1978
1981 Charlie Capelle et Philippe Poupon victorieux en Classe 3 de la Transatlantique Twostar.
1982 Yves Le Cornec participe à la Route du Rhum (Télégramme de Brest).
1983 Collision avec une épave en Bretagne. Acapella est déclaré "épave"...
1985 Charlie Capelle sécurise "l'épave" et la ramène par la mer au port de La Trinité.
1990 Début du chantier de la première reconstruction.
1998 Charlie Capelle finit 2ème en Classe 3 de la Route du Rhum.
1999 Naufrage d'Acapella au large du Canada. Le bateau dérive seul sur l'océan. Charlie Capelle croît ne plus jamais retrouver son trimaran...
2000 Le trimaran est retrouvé en Galice après 14 mois de dérive...
2002 Charlie rachète l'épave pour la seconde fois. Acapella, sous gréement de fortune, est ramené à La Trinité-sur-Mer remorqué par Jean-Luc Van den Heede. Le bateau est à nouveau en chantier pour sa seconde reconstruction.
2006 Charlie prend le départ de la Route du Rhum et chavire à 250 milles au large du Cap Finisterre. Il est secouru par Philippe Legros mais Acapella, une nouvelle fois, dérive seul à l'envers. La balise Argos permet son suivi. Charlie Capelle et sa femme Catherine lancent un appel à la solidarité pour aller le récupérer. La réponse des amoureux de la mer est instantanée, en quelques jours le budget nécessaire est récolté grâce à un afflux de dons. Avec Le Massabielle (du nom de la grotte de Lourde), thonier de l'Île d'Yeu, Charlie Capelle va retrouver son trimaran jaune, "le bateau qui ne voulait pas mourir " comme le surnomment les médias... Démarre alors une troisième restauration.
2010 Charlie Capelle sur Acapella franchira la ligne d'arrivée de Pointe-à-Pitre le 22 novembre 2010 en 22 jours, 13 heures, 33 minutes et 28 secondes.
2014 Acapella et Charlie Capelle prennent pour la 4ème fois, le 2 Novembre 2014, le départ de la Route du Rhum... Le duo se classe 7ème de la Classe Rhum après un départ agité qui obligera Charlie à se mettre à l'abri pour éviter la casse au port de St Quai Portrieux. Il qualifiera tout de même cette année comme la plus sympa !